Vi står redo att ta stafettpinnen!

Sochi i Ryssland får arrangera vinter-OS 2014. Detta är första gången Ryssland arrangerar vinterolympiaden och jag framför mina varmaste gratulationer!

Hela världens ögon riktas under några veckor mot den plats där OS arrangeras. Namn som Cortina, Lake Placid och Calgary är inte längre bara namn på skidorter – de är intimt förknippade med både segrar och stora framgångar. Vem minns inte till exempel Thomas Wassberg, Torgny Mogren och Sigge Erikssons fantastiska prestationer? Värdet på publiciteten går knappast att mäta i pengar, och varumärket ger dessa städer och regioner fördelar långt efter att OS-arrangemanget har flyttat vidare.

Nu är det Sveriges tur. Det gäller att göra läxan och att föra diskussioner med den olympiska rörelsen för att specificera hur det svenska OS-konceptet ska se ut. Flera orter är möjliga att inkludera i en svensk satsning. De ska i så fall vara komplement till det jag ser som basen – Åre och Östersund. En vinterolympiad i Åre och Östersund är bra både för regionen och nationen.

Det lokala och nationella näringslivet stärks och de långsiktiga effekterna för turism, idrottsprestationer och internationella relationer är stora. För regionen är det en mycket stark injektion. Detta gäller både för Sochi i Ryssland och för Åre och Östersund i Sverige. Sverige tillhör stormakterna inom vintersporten. Trots detta har vi aldrig stått värd för ett vinter-OS. Våra svenska stjärnors prestationer gör oss stolta – men man kan inte bara gå bort på kalas, någon gång måste man bjuda igen.

Senast i vintras demonstrerades med alpina VM i Åre att vi inte bara är idrottsligt framgångsrika, utan också mycket kvalificerade arrangörer. Åre och Östersund har dessutom en väl utbyggd infrastruktur i form av skidanläggningar och hotellkapacitet. Vi har aldrig tidigare levt i en så globaliserad värld som nu – detta ger ett relativt litet land som Sverige
helt nya förutsättningar att stå som arrangör för OS.

Vårt näringsliv har stora marknadsmöjligheter över hela världen och avstånden krymper ständigt. De många fördelarna med att arrangera stora idrottsevenemang leder också till att konkurrensen hårdnar. Sverige borde därför ligga i framkant för att locka stora arrangemang till vårt land och regeringen bör därför utarbeta en strategi för detta. Det krävs en nationell samling av politiker, näringsliv och idrottsrörelsen för en ansökan att arrangera OS 2018.

Idrottsminister Lena Adelsohn Liljeroth har tidigare sänt ut positiva signaler, men nu är det dags att hon sätter ner foten och ger klartecken för en OS-satsning. Ett olympiskt spel i Åre och Östersund kan nämligen inte bli verklighet utan att regeringen ger sitt samtycke. Åre och Östersund står redo att ta över stafettpinnen från Ryssland.

Per Åsling, riksdagsledamot (c)